Santa Genoveva


Biografía

Santa Genoveva
Fiesta: 3 de enero
Patrona: contra desastres, herpes, fiebre, sequía. De fabricantes de velas y cirios, de acuerdo con una leyenda: el diablo habría querido apagarle su linterna mientras visitaba enfermos, cosa que su ángel de la guarda habría evitado.

Genoveva significa "ola o espuma blanca".
Nace en Nanterre, pequeño pueblo cerca de París, Francia. Según la leyenda, de joven fue pastora. Cuando tenía sólo siete años un obispo la reconoció como futura santa. Con el permiso de sus padres y respondiendo a su petición, el obispo la consagró a Cristo y a la edad de 15 años recibió el velo de la vida religiosa en París.

Se dedicó a practicar obras de piedad entre los pobres, aconsejar a sus vecinos y llevar una intensa vida ascética. Pocos años después, la ciudad de París estaba bajo asedio por el rey Childeric, rey de los francos. Al ver el sufrimiento del pueblo de París, Genoveva salió escondida de la ciudad y regresó con alimentos y provisiones. Pero París pronto cayó ante la fuerza superior de los francos.

Al descubrir el heroísmo de la joven, Childeric se entrevistó con ella. Impresionado por su santidad, accedió a establecer una iglesia en honor a S. Denis de Paris. Tenía 30 años cuando oyó que Atila se acercaba con 100.000 guerreros a sitiar a Lutecia (París, 451 A.D.). La costumbre de este bárbaro era arrasar con todo. La gente se dispuso a huir, pero Genoveva los convenció de permanecer en oración. Casi la linchan pero muchos le hicieron caso.

Atila, cuando ya venía llegando a París, cambió imprevistamente de rumbo y se dirigió hacia Orleáns. Por el camino le salieron al encuentro los ejércitos cristianos que lo derrotaron en la terrible batalla de los Campos Cataláunicos. Así se cumplió lo que había anunciado Genoveva, que si el pueblo oraba con fe la ciudad de París no sería atacada.

Su veneración se inició en el siglo VI con peregrinaciones a su tumba, y aumentó aún más desde en el año 1130 cuando, con sus restos llevados en procesión, se conjuró una peste. El Papa Inocencio II aceptó su culto y fiesta en este día.

En la iconografía aparece como pastora y con su cayado, o bien, como virgen, con el velo o toca de su consagración y una linterna o vela en la mano, por atributo.

Sus restos fueron profanados por la Revolución Francesa el 21 de noviembre de 1793.


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